Hancur, Pesawat Luar Angkasa Hanya Bisa Bertahan Dua Jam di Planet Venus

Hancur, Pesawat Luar Angkasa Hanya Bisa Bertahan Dua Jam di Planet Venus

HOUSTON – Cara terbaik untuk mengetahui dunia adalah dengan menyentuhnya. Para ilmuwan telah mengamati planet dan Bulan di tata surya kita selama berabad-abad, bahkan menerbangkan pesawat ruang angkasa melewati orbit selama beberapa dekade.

Tetapi untuk benar-benar memahami dunia ini, peneliti perlu “mengotori” tangan mereka -atau setidaknya mendaratkan pesawat ruang angkasa di planet tujuan. (Baca juga: Menuju Matahari, Pesawat Ruang Angkasa Solar Orbiter Sudah di Planet Venus)

Sejak awal era luar angkasa, Planet Mars dan Bulan sudah dihujani banyak misi pendaratan. Namun hanya segelintir pesawat ruang angkasa yang telah mendarat di Venus, dunia tetangga terdekat kita lainnya, dan tidak ada yang mendarat di Europa, Bulan Es Jupiter yang dianggap sebagai salah satu tempat terbaik di tata surya untuk mencari kehidupan saat ini.

Peneliti sedang bekerja untuk mengubah hal itu. Dalam beberapa pembicaraan di pertemuan virtual American Geophysical Union yang berlangsung dari 1 Desember hingga 17 Desember 2020, para ilmuwan dan insinyur planet membahas trik baru pesawat ruang angkasa hipotetis masa depan yang mungkin perlu mendarat di medan asing di Venus dan Europa. Misi tersebut masih dalam tahap desain dan tidak ada dalam jadwal peluncuran NASA, tapi para ilmuwan ingin bersiap.

Baca Juga:
  • Ellon Musk Ungkap SpaceX Sudah Siapkan Starship Rute Bumi – Planet Mars PP
  • Rusia Siapkan Roket Falcon 9 SpaceX “KW” untuk Eksplorasi Ruang Angkasa

Tantangan Planet Venus
Planet Venus adalah dunia yang sangat sulit untuk dikunjungi. Temperaturnya yang membakar dan tekanan atmosfer yang tinggi telah menghancurkan setiap pesawat ruang angkasa yang cukup beruntung bisa mencapai permukaan dalam waktu hanya sekitar dua jam setelah pendaratan.

Situs sciencenews.org mengungkapkan, pendaratan terakhir dilakukan lebih dari 30 tahun lalu. Para ilmuwan planet sendiri semakin yakin bahwa permukaan Venus pernah dapat dihuni. Kemungkinan kehidupan di masa lalu, dan mungkin saat ini, Venus adalah salah satu alasan para ilmuwan sangat ingin untuk kembali.

Dalam salah satu usulan rencana yang didiskusikan pada pertemuan AGU, para ilmuwan telah menemukan, melipat daerah pegunungan di Venus yang disebut Tessera dalam pandangan mereka. “Mendarat dengan aman di medan Tessera mutlak diperlukan untuk memenuhi tujuan sains kami,” kata ilmuwan planet, Joshua Knicely dari University of Alaska Fairbanks dalam pembicaraantersebut.

Knicely adalah bagian dari studi yang dipimpin oleh ahli geologi Martha Gilmore dari Wesleyan University di Middletown, Conn., untuk merancang misi hipotetis ke Venus yang dapat diluncurkan pada tahun 2030-an. Misi tersebut akan mencakup tiga pengorbit, sebuah aerobot untuk mengapung di awan dan pendarat yang dapat mengebor dan menganalisis sampel batuan tessera. Medan ini diperkirakan terbentuk di mana tepian benua bergeser di atas dan di bawah satu sama lain sejak lama, membawa batuan baru ke permukaan yang mungkin merupakan beberapa versi lempeng tektonik. Di Bumi, pelapisan ulang semacam ini mungkin penting untuk membuat planet ini ramah bagi kehidupan.

Tetapi pendaratan di area ini di Venus bisa sangat sulit. Sayangnya, peta terbaik planet itu- dari pengorbit Magellan NASA pada 1990-an- tidak dapat banyak membantu menginformasikan para insinyur seberapa curamnya lereng di medan Tessera. Peta menunjukkan sebagian besar kurang dari 30 derajat, yang dapat ditangani oleh pendarat dengan empat kaki teleskop. Tapi beberapa tingkat kecuramannya bisa mencapai 60 derajat, membuat pesawat ruang angkasa rentan terjatuh.

Close